从蓝染到商社的转变

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以"靛蓝"染遍江户——向转型商社发起了挑战

"靛蓝"是森六的根源,作为具有众多功效的药草和染料,自古以来便为人们所珍视。在江户时代,蓝染已经深入日本平民生活的方方面面,据说明治初期来到日本的英国化学家震撼于镇上随处可见的蓝色美景,称赞其为"日本蓝"。在其普及的背后就有着森六不断挑战的历史。

从阿波到江户,举世瞩目的扩展步伐

森六的创业之地阿波(Awa,德岛县),从江户初期起,便一直致力于种植蓼蓝,发展蓝染。在这种背景下,森六的创始人初代森安兵卫,开始经营蓝玉(为了便于蓝色染料的流通而加工成的固体)和肥料,当时是1663年。这就是拥有超过350年历史的森六迈出的第一步。创业当时的名号是"岛屋",向种植蓼蓝的农民出售肥料,并收取蓝玉作为报酬。据说这种交易方法博得了农民的好评。

初代以后,森六开始往来阿波藩(藩为日本幕府统治下的地方行政单位,当时在全国有超过250个)外做游商,并作为藩的指定批发商承担起采购中介的角色,还营建了蓝玉的生产工厂等,每一代都有所发展。之后,在江户时代末期的1853年,随着日本近代化的脚步声响起,森六终于在江户开设店铺。随着廉价印度棉花的普及,蓝染的需求量步步高升,继而成为森六将生意扩展到全日本的重大契机。正是由于最早预见到了江户时代"靛蓝"的发展,森六成功地壮大了事业。

江户时代广泛流通的蓝染随着棉花和棉线开始批量生产,从工作服到高级服装、再到门帘和生活杂货,蓝染被普遍使用。虽然1628年至1663年间数次发布了禁止奢侈服饰的法律,使"靛蓝"屡遭禁止,但也未能阻止其深植于人们的生活,作为日本的代表性颜色固定下来。

照片:江户时代广泛流通的蓝染

以领先时代变化的商务战略,转型为化学品商社发展壮大

森六没有满足于国内业务,而是向进军海外市场发起了挑战。当时1867年巴黎万国博览会闭幕后,法国对日本的关注度急速升温,19世纪70年代甚至发展出了名为"日本主义"的文化现象。在这样的背景下,得力于三井物产的协助,森六在1878年的巴黎万国博览会上展出了"阿波蓝"。根据记载,森六之后还尝试过委托三井物产巴黎分店开展蓝染的代销业务。

1878年巴黎万国博览会场在巴黎举办的第三届万国博览会。爱迪生展出了将声音转换成电信号的麦克风和留声机等,是一届充满科技感的万国博览会。

照片:1878年巴黎万国博览会场

此后森六的挑战还在继续。幕府末期,廉价而色彩鲜艳的印度蓝开始进口,并取代了阿波蓝。森六抓住了这一商机,开始从横滨的贸易公司采购印度蓝。据说在全部的进口量中,森六的经销量占了相当大的比例。而当德国发明了人造蓝(indigo)的制法后,森六认为"今后将会是人造蓝的时代",在1904年获得了德国Hoechst公司制造的人造蓝的独家销售权。然后于1916年将森六商店重组为"株式会社森六商店",走上了化学品商社的道路。

就这样森六从出口阿波蓝到进口印度蓝、人造蓝,总是领先一步抓住市场需求的变化。并从阿波到江户,再从日本到世界,不断扩大活跃的舞台。这种不懈挑战的历史成为化学品商社森六的灵魂,进而化作企业不断发展强盛的原动力。森六作为进入东证一部上市企业10指数的老字号企业,在创业350多年存续发展的过程中,这一基因至今脉脉相传。

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